「お受験」日記、その後。

父親がみた小学校受験を終えた子供の日々

東京大学に行かせたい?

 お受験に熱心なお母様方が目指すのは東京大学のようです。これは個人の考えなのでこれ自体に他人がとやかく言うことではありません。

 が、不思議なのは、東大生や東大出身者を変人のように言ったり嫌いだと言ったりするお母様方でさえ、自分の子どもを東京大学に入れたがることです。東大の教授は変人が多いとか、東大出身者は使えないとか、性格が悪いとか、色々な「中傷」を耳にしますが、「だから子供は東大には行かせない」とはならないようです。本当に不思議です。

 私の知る東大出身者は、みなさん優秀で性格も良く、男女ともに中にはルックスまでいい人もいます。もちろん例外もあるでしょうが、おしなべて東大出身者は優秀で人格も優れているというのが私の印象です。であれば、子供は東大に行かせたい、というのは理解できます。

 我が子がどうなるのか本人次第ですが、東大でもどこでも、人格も優れていると言われるような人間になって欲しいものです。

夏休みの宿題:自由研究

 我が子も夏休みの宿題で自由研究が出される歳になりました。未だに課題が決まらず(というよりも、未だに真剣に取り組まず)、子供はうだうだと毎日を過ごしています。

 その課題。学校から配られた自由研究の課題一覧があり、その中から選んで研究することができるようです。素朴な疑問として、それって自由研究なの?と思います。少々雑でも、本人が不思議に思っていることや疑問に思っていることを調べるのが本来の自由研究であり、与えられた課題一覧から選んでする研究なら自由研究ではない、と言葉尻を捉えるようですが、思ってしまいます。親からすれば課題一覧があれば楽ですが、ふと疑問に感じる子供の夏休みです。

うんこ漢字ドリル

 今、小学生、特に男の間では「うんこ漢字ドリル」の人気があるようです。これはなかなか良い発想だと思いますし、似たようなことを御家庭でやっていた方もいると思います。私も子どもの気を引くために、うんこなどを題材に使ったことがあります。このドリルの人気が出て当然だと思いますし、子供にしてみれば親の前で公然と、堂々とうんこを語ることができるわけですから、題材の面白さ以上に子どもは心の中で「どうだ!どんなにうんこと言ったって怒れないだろう!」と叫んでいるような気がします。
 先日、書店でドリルを立ち読みしましたが(失礼!)、すべての例文でうんこが用いられ、漢字の書き取りの枠も本来は四角であるべきところがうんこのシルエットになっていました。ここまで徹底していれば子どもの心をしっかりとつかめるはずです。
 しかしながら、私としてはこのドリルに対して否定的な感想を持ちました。なんといっても例文がひど過ぎる、の一言に尽きます。すべての例文でうんこを用いることがこのドリルの持ち味だとはわかります。とはいえ、漢字の書き取りの例文は心に残ります。様々な例文を読む中で、我々の培ってきた文化に潜んでいる物事の捉え方、感じ方が身に付いていっていると私は考えています。きっと学習参考書の編集者はそのようなことも考えながら例文を選び、作っているのではないかと私は想像しています。であるが故に、今人気の「うんこ漢字ドリル」、発想としては面白いのですが、子供の教育には向いていない、と私は考えています。

忖度と贔屓

 政治家の忖度とお仲間への利益誘導が問題になっています。当初はそれほど大きな問題にはなっていなかったように思いますが、最近になってやおら問題になってきたような印象を持っています。私が思うに、忖度はどの組織にもあるもので、むしろ組織においては忖度できない方が問題とされるでしょう。だからこそ、当初はあまり問題にならなかったのではないかと思います。忖度を別の表現で表せば、「空気を読む」、「相手の意向を慮る」、「考えていることを推察する」、「阿吽の呼吸」などなど。仕事上では上司や取引相手の考えていることをこちらから想像して、あるいは先取りして行動に移して行くことが求められることは決して少なくないわけで、時に「いや、そんなつもりではなかったのですが、ありがとうございます」と取引相手に言ってもらえれば、評価は上がろうというものです。「あいつは気が利く」とか「使える」と言われることのひとつも「忖度」上手でしょう。ですから、組織の一部として生きている人の中では「忖度のどこが悪いんだ。普通だろう。」と思った人が多かったのではないかと思います。
 お仲間への利益誘導も、ある程度は「身内」や「知っている人」の様々なことの優先順位が上がることは自然なことです。「そりゃ気心の知れた人間に配慮するのは当然だ」、とか「どこの馬の骨かわからんやつを相手にすることはできんだろう」と考える人は多いのではないでしょうか。
 ただ、最近の政治家のことで問題となっているのは、公正さや公平さ、透明性が強く求められる場面で「忖度」や「贔屓」が強く働いたことではないかと考えます。もちろん、これはあまりにもあたり前のことです。
 さて、以上のことをお受験界で考えてみると、例えば面接はまさに「忖度」の世界ではないかと思います。学校の方針に沿った受け応えが求められます。自らの主義主張を前面に出して面接に臨むことは得策ではありません。時にこれが有効なことも入社試験などではあるようですが、少なくともお受験界では有効なことはほとんど無いのではないでしょうか。
 そして「贔屓」にしても、一部の小学校ではコネが効くとか、卒業生の子供だと受かりやすいとか、すでにお兄さんやお姉さんが入っていると受かりやすいとか、特定の人たちの子供は受かりやすい、というのは、それらが真実であるかどうかは別として、お受験界ではささやかれていることです。
 お受験界での「忖度」や「贔屓」が問題にならないのは、それらが「私学」でのことで「国公立」ではあり得ないことであること、入学してからの扱いは少なくとも表面上は公平で公正だからではないかと私は考えています。もし「私学」であっても、例えば特定の家庭だけは明確で納得のできる理由なくして学費が免除ということがあれば問題になるはずです。
 つまり、「忖度」や「贔屓」は、我々が日常的にある程度は許容していることなのではないかと思います。しかし、「忖度」や「贔屓」は許容されるとしても、それはあくまでも公正さや公平さが担保されていなければならないわけで、今般社会で問題になっているのはその公正さや公平さに大きな疑問が呈されているからだと思います。

お受験の目標

 都内のお受験ママの目標は子供の東京大学進学にあるようです。これ自体は否定しませんが、よく言われるようにこれがゴールではありません。卒後にどのような人生を歩むのかが重要であって、親がすべきことは選択肢を呈示することであり、そのいずれの選択肢も選べるようにすることです。とはいえその選択肢は多岐にわたり、例えば芸術関係であれば受験勉強では対処できません。ですから、受験勉強が本当に子供の将来の役に立ったか否かは結果からしかわからないものです。ただ、現実的には「良い大学には行って...」というのが最も無難な選択肢であり、そのために東京大学を目指して勉強するのもひとつの手段ではあります。が、やはりそれは「手段」に過ぎないことを認識しなければなりません。かつ、必ずしも「東京大学」が希望する選択肢を実現できるとは限りません。個人的にはいずれの道に進むにせよ「勉強」はすべきであると考えていますが、それは論理的な思考力を身につけ、より多くの概念を学び、未知の問題に直面した時に自分の判断で適切な対応のできる能力を身につけることが目的だと考えています。私の子供には理想的には少しでも多くの知識を「詰め込み」、論理的な思考というものを学んで欲しいと願っています。この論理的な思考力というものも、立場により論理の組み立て方が異なることも織り込んだ思考ができて欲しいと想います。

全国模試で上位に入るためには?

 小学校2,3年生から全国模試があり、その受検者数も1000人前後いることに驚きました。以前からあったのでしょうか?私が子どもの頃も小学生の全国模試はあったと思いますが、4,5年生ぐらいからだったように記憶しています。

 先日、その全国模試で10番以内になったことのあるお子さんの勉強方法を聞くことができました。

 A君。毎晩12時過ぎまで勉強しているそうです。

 B君。文字通り毎日勉強しているそうです。休日も関係なく。ただし、寝るのは8時から9時の間。

 C君も夜の11時まで勉強しているそうです。

 きっとA君もC君も毎日勉強しているのでしょう。赤尾の豆単だったでしょうか。「継続は力なり」とはこのことかと思いました。

 とはいえ、小学校低学年からここまでやらなければならないとは、今の子供は大変だと思います。

 私はこのような「受験勉強」を否定しませんし、「偏差値」も否定しません。ただし、これ以外にも子供を評価する方法、尺度があるべきだし、子供たちの才能、能力は最大限に生かされるべきだと私は考えています。もちろん、これらが将来の生きる糧、生活の糧に生かされるようになれば申し分ありません。

 表題から内容がだいぶズレてしまいましたが、全国模試などの試験で良い成績をとるためには地道な勉強が必要で、特別な方法はないと思いました。

小学校に受かってから勉強すること

 我が子が通っている小学校は高校まであります。よほどのことがなければ高校まで行けますし、大学への進学も決して悪いものではありません。

 なので、私としてはのびのびと学校生活を送って欲しいと思っています。もちろん、一生懸命勉強するのも大切だと思うので、塾やら教室に通うのも良いかと思います。ただ、できればテストで良い点を取るためのテクニックではなく、「うんうん」と考える力をつけて欲しいのです。大学受験までは十分に時間があるので、「テクニック」ではなく「思考力」、「論理性」を身に付けて欲しいと思っています。実際の大学受験ではテクニックも必要だとは思いますが、やはり小さいうちから思考力や論理性を身に付けておかないと大学に入ってから困ると考えています。

 なんやかやと言っても、大学に受かるだけではだめで、大学に入ってからが勝負であり、それが始まりだと私は考えています。もちろん、大学に入らず、あるいは高校にも行かずに社会に出てもいいでしょう。それでも思考力や論理性は重要なはずです。学歴にとらわれない、学歴に負けない人間になるためには思考力や論理性は重要です。

 我が子には、よほどのことがなければ高校までは行くことができる状況にいるのですから、テストで良い点を取るような勉強ではなく、思考力や論理性を身に付けるような勉強に励んで欲しいと考えています。